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Flag laws of Bolivia

(work in progress)

Last modified: 2017-11-30 by antónio martins
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See Also

External links:

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Introduction

It appears that all of the laws concerning the national symbols of Bolivia have been promulgated as presidential decrees. This page covers four of those decrees, the full text of which can be read via the External Links
Alex Garofolo, 27 Jan 2015.

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Decreto de 7 de agosto de 1825

The 1825 decree contains 7 articles and defines the National Coat of Arms.
Alex Garofolo, 27 Jan 2015.

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Decreto de 1851

The 1851 decree introduced the current flag by rearranging the order of the colours of the 1826 flag.
Alex Garofolo, 27 Jan 2015.

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Decreto de 1888

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Decreto de 14 de julio de 1888

«Durante el mandato presidencial del Dr. Gregorio Pacheco fue dictado un decreto, el 14 de julio de 1888, donde se dió los elementos y forma que deben tener el Escudo y la Bandera, al mismo tiempo que se definió la manera como deben ser usados. El texto íntegro del mencionado decreto es el siguiente:»

FUENTE: bolivia.com


GREGORIO PACHECO, Presidente Constitucional de la Republica de Bolivia, Considerando: Que es necesario uniformar el uso del escudo y de la bandera nacional, para evitar las irregularidades que se notan. Teniendo en vista las leyes de 17 de agosto de 1825, 26 de julio de 1826 y 5 de noviembre de 1851.

Decreta:

  • Artículo 1º El Escudo de Armas de la República de Bolivia es de forma elíptica. En su centro y parte inferior figura el Cerro de Potosí teniendo a su derecha una alpaca y a su izquierda un haz de trigo y el árbol del pan. En la parte superior un sol naciente, tras del Cerro de Potosí, con los celajes correspondientes . Alrededor del óvalo, cuyo filete interior será dorado, esta inscripción "BOLIVIA" en la parte superior, y nueve estrellas de oro en la inferior, sobrecampo azul. A cada costado, tres pabellones, un cañon, dos fusiles, un hacha incaica a la izquierda y el Gorro de la Libertad a la derecha. Remata el Escudo con el Cóndor de los Andes en actitud de levantar el vuelo, posado entre dos ramas entrelazadas de olivo y laurel. El campo exterior será azul perlado."

  • Artículo 2º El escudo nacional se colocará sobre la portada del palacio nacional, de las prefecturas y edificios públicos, legaciones y consulados, llevando la inscripción correspondiente.

  • Artículo 3º.- El gran sello del Estado, que es en su forma exactamente igual al escudo nacional, con 80 milímetros de largo por 78 de ancho, lo usara el Poder Ejecutivo para la sanción de las leyes, ratificación de tratados y convenciones, credenciales y plenos poderes de los agentes diplomáticos y exequátur de los cónsules.

  • Artículo 4º.- El mismo Poder Ejecutivo para los demás actos, las cámaras legislativas, la Corte Suprema el Tribunal de Cuentas y el Tribunal Marcial usarán el propio sello reducido a 48 milímetros los ministerios de Estado y legaciones, sello de 8 milímetros; las prefecturas, cortes de distrito municipalidades, cancelariatos, consulados y jefaturas de aduana, sello de 30 milímetros; las subprefecturas, juntas municipales y demás autoridades. sello de 20 milímetros.

  • Artículo 5º.- La Bandera Nacional consta de tres fajas horizontales de igual anchura y dimensiones, colocadas en este orden: una roja en la parte superior, una color oro en el centro y una verde en la parte inferior.

  • Artículo 6º.- Los cuerpos de ejercito usaran el pabellón nacional en tela de seda, llevando al centro bordadas en realce de oro y plata las armas de la República dentro de las dos ramas de olivo y laurel.

  • Artículo 7º.- La bandera que se use en el palacio nacional, en las legaciones y consulados y en los edificios públicos de la nación, llevara pintado al centro el Escudo Nacional entre dos ramas de olivo y laurel y sus dimensiones serán de seis metros de largo por cuatro de ancho.

  • Artículo 8º.- En las fiestas públicas y conmemoraciones patrióticas, los ciudadanos usaran la bandera boliviana, sin el escudo, izándola en sus edificios, siendo extensivo este derecho a los extranjeros que quieran asociarse.

  • Artículo 9º.- Queda prohibido enarbolar en sierra los pabellones de otros estados, con excepción de los casos de sus agentes diplomáticos y consulares.

  • Artículo 10º.- Para uniformar el uso del Escudo y de la Bandera, el gobierno mandará construir los modelos precisos para su distribución en las oficinas publicas, después de lo cual se inutilizaran los existentes.

  • Artículo 11º.- El Ministerio de Relaciones Exteriores y de Colonización queda encargado de la ejecución de este decreto y de comunicarlo a quienes corresponda.
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English translation

«During the presidential mandate of Dr Gregorio Pacheco, a decree of 14 July 1888 dictated the elements and shapes that should appear on the Coat of Arms and Flag, while at the same time defining manner in which they should be used. The whole text of the decree follows:»

SOURCE: bolivia.com


GREGORIO PACHECO, Constitutional President of the Republic of Bolivia, Considering: That it is necessary to standardize the usage of the coat of arms and the national flag, to avoid the observed irregularities. Keeping in mind the laws of 17 August 1825, 26 July 1826 and 5 September 1851:

It is decreed:

  • Article I — The Coat of Arms of the Republic of Bolivia has an oval shape. In its centre and lower part is the Cerro de Potosí, with an alpaca to its right and a bundle of wheat to the left. In the upper part is a rising sun, behind the Cerro de Potosí, within the clouds. Around the oval, whose frame shall be golden, "BOLIVIA" is inscribed in the upper part, and nine gold stars in the lower part, on a blue field. To each side, three national flags, one cannon, two rifles, one Incan axe to the left and the Liberty Cap to the right. The shield is concluded by an Andean Condor, taking off, and holding two woven branches of olive and laurel. The exterior field shall be pearl blue.

  • Article II — The national coat of arms will be positioned over the entrance to the National Palace, the palaces of the prefectures and public buildings, legations and consulates, carrying the appropriate inscription.

  • Article III — The Great Seal of the State, whose form is exactly the same as the national coat of arms, shall be 80 millimetres in length by 78 in width, it shall be used in Executive Power to sanction laws, ratify treaties and conventions, credentials and in full powers of the diplomatic agents and exequatur of the consuls.

  • Article IV — The same Executive Power for the rest of the acts, the legislative chambers, the Supreme Court, the Court of Accounts and the Military Tribunal will use their own seal reduced to 48 millimetres; the ministers of State and legations, a seal of 8 millimetres; the prefectures, municipal district courts, chancelleries, consulates and customs offices, a seal of 30 millimetres; sub-prefectures, municipal juntas and other authorities, a seal of 20 millimetres.

  • Article V — The National Flag consists of three horizontal fesses of equal width and dimension, placed in this order: a red one in the upper part, a gold coloured one in the centre and a green one at the bottom.

  • Article VI — The military groups shall use a national flag made of silk fabric, charged in the centre by the arms of the Republic in embossed gold and silver within the two branches of olive and laurel.

  • Article VII — The flag for use at the National Palace, at the legations and consulates and at the public buildings of the nation, shall have the National Coat of Arms painted in the centre between two branches of olive and laurel and whose dimensions shall be six metres in length by four in width.

  • Article VIII — On public holidays and during patriotic commemorations, citizens shall use the Bolivian flag, without the arms, hoisted from their buildings, with this right being extended to foreigners who wish to join.

  • Article IX — It remains prohibited to raise the flags of other states in the mountains, with the exception of diplomatic representitives and consulates.

  • Article X — To standardize the usage of the Coat of Arms and the Flag, the government will mandate the construction of precise models to be distributed to public offices, which will render existing ones obsolete.

  • Article XI — The Minister of Foreign Relations and Colonization remains in charge of carrying out this decree and communicating it to the appropriate parties.


Translated by: Alex Garofolo, 20 Jan 2015.
Translator's Notes:
  • In Article V, "fesses" is a direct translation of "fajas." In the original text of 1888, it was used to mean belt or band, but it happens to be a heraldic term in English. In modern dialects of Spanish, "franja" or "stripe" is the word most commonly used to describe the fesses (horizontal stripes), pales (vertical stripes) and bends (diagonal stripes) on flags.
  • In Article IX, "in the mountains" is the literal and figurative translation of the original "en sierra." Bolivia is a mountainous country, so by prohibiting the flying of foreign flags "in the mountains," the decree essentially bans the use of such flags within Bolivian territory.
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Decree of 2004

The 2004 Bolivian flag law was published as a special issue of the Bolivian official journal: Gaceta Oficial de Bolivia 2630/XLIV (2004.07.19), La Paz; it shows a large color depiction of the national arms and the title Simbolos Patrios (= Symbols of the Fatherland).
António Martins, 19 Aug 2005

Decreto Nº 27630 consists of 2 chapters, 8 articles and 21 sections.
Alex Garofolo, 27 Jan 2015.

  • Chapter I
    • Article 1 - The National Flag
    • Article 2 - Ratio and Dimention
    • Article 3 - Colors
    • Article 4 - Usage
  • Chapter II
    • Article 5 - National Coat of Arms
    • Article 6 - Proportions and Dimentions
    • Article 7 - Colors
    • Article 8 - The Heraldry of the Coat of Arms of the Republic of Bolivia

Excerpt with translation

ARTICULO 4.- (USO)

  1. La Bandera Nacional que se use en el Palacio de Gobierno, Palacio Legislativo y el Palacio de Justicia, Ministerios, Prefecturas, Embajadas y Organismos Internacionales, llevará al centro de la franja amarilla en el anverso y el reverso, el Escudo Nacional.
    • The National Flag that is used at the Government Palace, the Legislative Palace and the Palace of Justice, the Ministries, Prefectures, Embassies and International Organs will have, in the centre of the yellow stripe, on the obverse and reverse, the National Coat of Arms.

  2. La Bandera Nacional utilizada por las Fuerzas Armadas en sus tres fuerzas y en todos sus institutos y unidades, llevará al centro de la franja amarilla en el anverso y reverso, el Escudo Nacional flanqueado a la izquierda por una rama de laurel y a la derecha por una rama de olivo.
    • The National Flag used by the Armed Forces in its three forces and in all its institutions and units, will carry, in the centre of the yellow stripe on the obverse and reverse, the National Coat of Arms flanked on the left by a branch of laurel and on the right by an olive branch.

  3. En las fiestas públicas y conmemoraciones patrióticas, los ciudadanos usarán la Bandera Nacional sin el Escudo Nacional, izándola en sus casas y edificios; siendo extensivo este derecho a los extranjeros que quieran asociarse.
    • On public holidays and patriotic commemorations, citizens will use the National Flag without the National Arms, hoisting it from homes and buildings; this right being extended to foreigners who wish to participate.

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Decree of 2009

The country’s new constitution was adopted in 2009, and was followed by Decreto Supremo 241 on 5 August 2009, which set out the symbols and their use. Section 1 of Chapter II concerns the national flag. The colour specs are the same as the 2004 decree, and the proportions are still set at 7.5:11, but the official sizes for the flag are 200×300 cm, and 20×30 cm. There are some changes to the description of the symbolism of the colours, and the rules regarding use are more complicated, including the prescription for schools, universities, etc.
Jonathan Dixon, 25 Sep 2016

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